定了!美国洞察号将登陆火星极乐世界,你的名字在上面吗?

科技聚焦  2018-11-09 23:29

”极乐世界“平原――概念图

在美国宇航局(NASA)几乎已注定失去机遇号火星车的悲伤时刻,一个令人你惊喜的好消息传来:在经过205天的长途跋涉之后,NASA新的火星车――不,这次不是可移动的火星车了,而是定点着陆的火星探测器洞察号(InSight),将于本月26日到达火星,其着陆点NASA已经正式确定,这就是火星上的极乐世界――埃律西昂平原。

埃律西昂的英文是Elysium,也就是极乐世界的意思。埃律西昂平原位于盾状火山埃律西昂山南方的赤道上,海拔约-2公里,东西横跨3000公里。极乐世界从22个候选地点中脱颖而出,成为洞察号最终探测的地方,可以说是从众多竞争者中杀出了一条血路。

首先,极乐世界的名字很美很有意义,当然这可能并不是NASA的意思,只是我的想法,不过这名字确实挺美的。

其次,因为洞察号没办法像好奇号那样东游西逛,它的着陆点需要一年四季都有明亮的阳光来为它的太阳能电池供电,并且它还需要呆在一年四季都很温暖的地方,免得被冻坏了,极乐世界正好位于赤道附近,完美匹配这个条件。

其三,这个地方要足够平坦,没有大块岩石等障碍物,不然洞察号盲降下去翻车就麻烦了,8亿美元就打水漂了。

其四,这个地方海拔要足够低,以便洞察号安全着陆。洞察号降落时需首先依靠隔热罩与大气层摩擦减速,然后打开降落伞,在火星薄薄的大气层中缓缓飘落,最后再靠火箭精确制动。极乐世界海拔只有-2公里,大气密度比其它地方高得多,适合降落伞的缓缓飘落――要是奥林帕斯山上就麻烦了,海拔两万多米,降落伞可能哧溜一声就自由落体了,担怕洞察号要摔个嘴啃地!

其五,土质要够软,因为洞察号将在地上钻入一个5米深的洞,探测火星内部结构。

极乐世界平原完美匹配以上任何条件,所以最终笑到最后,即将迎来45亿年历史上第一个人造物体的拜访,希望它已经准备好了,可以为科学家们的考察带来丰硕的成果。

顺便说一下,洞察号在发射之前搞了一次签名活动,向全球公众提供把名字留在火星上的机会――洞察号上有一块硅芯片,里面写入了签名活动征集的240万个名字。其中中国大陆有262752个,似乎我当时也报了名,还有谁即将抵达火星呢?