他是最硬核的“体育系总统”,93岁为棒球开球最爱光顾姚餐厅

东方体育日报  2018-12-14 00:03

美国第41任总统乔治·赫伯特·沃克·布什(老布什)的国家葬礼,当地时间12月5日在华盛顿国家大教堂举行。老布什于当地时间11月30日晚在休斯敦逝世,享年94岁,布什家族成员、现任总统特朗普、前总统奥巴马等美国政界人士以及多名国际政要出席,为老布什送行。

仪式结束后,老布什的灵柩由“空军一号”送回休斯敦,安葬在家族墓地。

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提到老布什,就不得不提他的体育情怀。

早在投身政界前,老布什就是实足的体育爱好者。他5岁开始练习棒球,大学时期更是担任名校耶鲁大学棒球队队长,带领校队两次杀进NCAA世界大学棒球系列赛决赛。

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不过1964年,老布什决定步其父后尘进军政界,但他始终没有放弃自己的热爱的运动。

1984年,60岁的老布什出席了在丹佛举行的棒球名人赛,与前大联盟球员同场竞技。年岁已高的老布什风采不减当年,面对前职业选手甚至名人堂球星仍有不俗表现。

老布什说:“是棒球运动让我更有竞争力。我通过打棒球来学习和实践运动员精神,耶鲁大学的NCAA棒球生涯,对于我政治和生意上有着显著的影响,我很感激自己一直热爱着棒球。”

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1989年入主白宫后,老布什特意将当年的棒球手套放在办公室内,还时不时拿出来保养以防手套干裂。老布什除了自己表演“总统开球”,他的夫人芭芭拉也是第一位在MLB世界大赛赛前开球的总统夫人。

小布什在父亲的熏陶下,也酷爱棒球,10次为棒球赛开球称霸“总统圈”,被誉为最会开球的总统。

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退休后的老布什,即便身体不佳仍坚持去看家乡球队——休斯顿太空人队的棒球比赛,还时常像棒球教练一样拿着本子记录好球坏球。

2017年MLB世界大赛赛前,93岁的老布什坐着轮椅为休斯顿太空人开球。

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除了自小练习的棒球,老布什对风靡美国的另两项运动——橄榄球和篮球也乐此不疲。

他经常出席橄榄球活动,或者在NFL比赛中担任开球嘉宾。由于有着棒球运动的经历,老布什玩起橄榄球也是驾轻就熟。

2002年,老布什首次亮相超级碗,担任赛前的掷硬币嘉宾。2017年超级碗爱国者对阵猎鹰的比赛,刚从医院出来的老布什亲临现场,再次担任猜硬币环节的嘉宾。

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这是老布什当时肺炎入院后的首次公开露面,他早在比赛前就为了能参与超级碗激动不已,还在个人社交媒体晒出一枚硬币,为超级碗预热。

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NBA的休斯敦火箭队也是老布什的“心头肉”,姚明更是他最喜爱的球员。

2002年10月,作为NBA的状元秀,姚明正在休斯敦为新赛季做准备。姚明第一次见到老布什,还一起合影留念。

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姚明和老布什有着非常深厚的友谊,2008年,火箭队的慈善晚宴上,老布什发表讲话特意谈到了姚明,感谢“中国巨人”为休斯敦带来快乐。

2009年,姚明透露老布什送给他一本英文书《中国日报》,“很不错,这是我阅读的第一本英文书。”姚明在休斯敦开的“姚餐厅”还成了老布什最爱光顾的地方,他每隔一两周就会来订位吃饭。

今年4月,老布什的妻子芭芭拉逝世,姚明在个人社交媒体上传了一张自己与老布什夫妇的合影,表达自己的哀悼,“听到芭芭拉-布什去世的消息,我感到非常遗憾。她是一位伟大的女士,是一位伟大的德克萨斯人。今天,我的哀思与布什一家同在。”

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老布什对火箭有着极深的感情,也是火箭队上下最敬重的“球迷”。今年NBA季后赛期间,老布什因被诊断为血液感染,住进了休斯敦医院的重症监护室,随着健康状况略有好转,才搬到了普通病房。

老布什的办公室当时发表了一份声明,除了向大家报平安外,还提及了火箭队。“老布什感谢所有人的祈祷和祝福,他还向大家保证,自己现在感觉非常好,相比个人健康,他更关注火箭,关注球队能在系列赛中战胜森林狼晋级下一轮。”

据休斯敦当地记者伯尔曼报道,火箭也派出代表团前去休斯敦机场迎接老布什的灵柩,成员包括球队CEO泰德-布朗,名人堂球员埃尔文-海耶斯、卡尔文-墨菲和“滑翔机”德雷克斯勒等人。

火箭另外两位名人堂球员姚明和穆托姆博虽然不作为代表团成员,但也会前往表达对老布什的尊重。

老布什在高尔夫运动上的造诣也让人惊叹。美国职业高尔夫球协会(PGA)在1997年颁发杰出服务奖给他,美国高尔夫协会(USGA)也在2008年授予老布什象徵高尔夫球坛最高荣誉的鲍勃琼斯奖。2011年,老布什被投票选入高尔夫球名人堂,成为继艾森豪威尔之后,第二位获此殊荣的美国前总统。

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美国著名高尔夫职业选手拉夫三世是老布什经常邀请一起打球的好友。拉夫三世透露过一则小故事:

“当时我们在打球,一个特勤局人员的电话响了起来,然后对布什总统说,‘总统先生,这是克林顿总统的电话。’布什总统回答:‘好吧,我在打球。’然后他把电话递给了我,‘你跟他先聊两句,因此我就在布什总统击球的时候与克林顿总统聊了起来······”

伍兹在休斯敦和老布什打过球:“任何与他相处过的人都知道他有多喜爱高尔夫运动,他有多支持这项运动,我们会永远怀念他。”

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老布什曾经说过他拥有一项球场纪录——只不过并非一个杆数,而是最快打完18洞。这得到了伍兹的认证,“他打球速度很快,18洞大约只花了两个半小时。”

老布什还炫耀说他至少赢得过一座高尔夫奖杯,是2011年的会员杯。“我打败了一个叫查德-布朗的人,我的名字装饰在那里,放在了榜单上。你可不能从我这里剥夺这一点。”

老布什是一位真正热爱体育的总统,这也是为何在他的国葬上,我们会看到诸如NFL球星佩顿-曼宁,高尔夫球星杰克-尼克劳斯和菲尔-米克尔森,篮球界的“老K教练”迈克-沙舍夫斯基等等体坛名宿。

老布什一次次地在赛场上与众人分享对体育的热爱,将乐观向上的精神传递给每个人。老布什还有着独属于自己的冒险经历,在75岁、80岁、85岁、90岁时,他都以高空跳伞的方式来庆祝自己的生日。

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“晴空万里,就是对我一生的概括,过去是,现在依旧如此。”——老布什